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ピーナッツアレルギーを克服する経口免疫療法とは? [アレルギー]

ピーナッツが好きな人はかなりいると思うが、初めて口にするピーナッツでアレルギーを
発症する子供は少なからず存在する。そんな子供のために経口免疫療法が役に立つか
もしれない。

WIREDに掲載された記事によると、経口免疫療法によってピーナッツに対するアレルゲン
耐性が25倍に高まったという。
なお、このWIREDには科学的な記事がたくさんあるので、好きな人は一日眺めていても
飽きないだろう。


(ここから)


ピーナッツアレルギーは最も一般的な食物アレルギーのひとつで、先進国の子供たちの1%以上に影響を与えている可能性がある。重度の場合、ピーナッツを微量でも摂取すると命にかかわる。

医学誌「Lancet」に掲載された試験的研究によると、これらのアレルギー症状を持つ人たちに、非常に注意深く、制御しながらピーナッツを含む食品を与えていくことにより、彼らが耐性を獲得するのに役立つという。

通常はアレルギー反応を示すアレルゲンを、長期にわたって曝露することにより、免疫システムで耐性を発達させることが可能なことは以前から知られている。だがこれまでのところ、患者にピーナッツベースの物質を注射で投与する試みでは、耐性を獲得する結果につながっていない。

ケンブリッジ大学付属病院の研究者たちは、通常と同じやり方(経口摂取)で患者をアレルゲンに暴露する方がいいと判断し、その手法を開発した。非常に制御された方法で、子供たちに少量のピーナッツベースの食物を与えるというものだ。

子供たちは6カ月にわたってピーナッツたんぱく質を、最初は2mg、次いで5mg、12.5mg、25mg、50mg、100mg、200mg、400mg、800mgと段階的に増やしつつ摂取した。新たな服用量に移る最初のときには、臨床の場で投与が行われた。アレルギー反応が起きなかった場合、子どもたちの親が、その量のピーナッツを通常の食事に取り入れた。

1回目の実験では、子供たちの半数にこの方法(経口免疫療法)が実施され、残りの半数はプラセボ対照群に割り当てられた。研究が終了するまでに、実験グループの子供たちの84%が800mgのピーナッツたんぱく質に対する耐性を、半数以上の子供が1,400mgのピーナッツ(およそ10粒に相当)への耐性を獲得することができた。2回目の実験で研究者がすべての被験者にこの方法を施したところ、91%が800mgに対する耐性を、大部分の子供たちがさらに高い量に対する耐性を獲得できた(800mgの場合、アレルゲン耐性は、経口免疫療法を受ける前と比べて25倍になったことになるという)。

獲得した耐性を維持するためには、子供たちは800mgのピーナッツの摂取を、さらに少なくとも3カ月、あるいはそれ以上続ける必要があるという。

重要な点は、これが100人以下の子供たちを対象にした、非常に予備的な研究だということだ。アレルギー体質の子供たちには、非常に制御されたやり方でピーナッツが与えられたが、それでも、多数の患者が激しい反応を示した。彼らは喘鳴や嘔吐などの症状を呈し、アドレナリン自己注射(エピペンの自己注射)を行った参加者もひとりいた。この方法は自宅で我流に行えるものではないことには留意していただきたい。
http://wired.jp/2014/02/05/six-month-treatment-limits-problems-with-peanut-allergies/

(ここまで)

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